CORPOS GRACIOSOS E O JOGO DE GÊNERO


"Tu que formaste minhas partes mais íntimas. Entreteceste-me no ventre de minha mãe. Eu te louvarei, porque de um modo tão terrível e tão maravilhoso
me formaste". (Salmo 139)

Religiosos de uma geração anterior foram ensinados que já na infância começamos uma vida marcada pelo pecado original. Esta ferida, aprendemos, mancha nossa alma e está registrada no corpo, particularmente nos impulsos libidinosos que podem levar ao pecados da carne. Começamos a vida como mercadorias danificadas. Muitos cristãos hoje estão longe de uma interpretação extrema da condição humana. Recordemos uma convicção bíblica anterior: nascemos em graça. Como os eventos da história bíblica da criação desdobram anéis de julgamento do Criador com o novo e novamente: "isso é bom!" Aqui no início da criação não há pecado. Pecado viria em breve, mas não divide o palco do início. O relato bíblico das origens também registra um mundo enriquecido por uma diversidade deslumbrante. Em sua primeira exuberante conclusão "isso é bom!" é aplicada a toda obra de Deus. Este reconhecimento de bondade tanto da criação como de seus profundos fundamentos nos leva a uma reflexão sobre a diversidade de gênero.
Para muitos de nós, enfrentar questões de diversidade de gênero é confuso. No mês passado, um membro de uma paróquia confidenciou que tinha começado um tratamento hormonal. Charles descreveu esta decisão como difícil, mas estimulante; ele agora é capaz de afirmar isso com aprofundamento e convicção. No cerne de seu senso de si, sua identidade, Charles reconhece a si mesmo como uma mulher. Pedindo apoio, Charles usou o termo "Transgênero." (Termo comumente usado nos EUA). Você não sabe o que isso realmente significa, mas soa ameaçador. A sugestão de que agora você deve chamá-la de Clarissa te deixa sem palavras. Como você deve responder a estas informações? Como você pode apoiar melhor sua amiga através da transição à frente? O que a comunidade de fé tem a aprender e a contribuir nesta jornada potencialmente perigosa?

O jogo de Gênero


Nossa compreensão de gênero, as imagens e as expectativas que definem ser uma mulher ou um homem, é sempre moldada pela cultura circundante. Culturas ocidentais reconheceram a muito tempo que o gênero tem uma certa flexibilidade, mesmo que apenas por diversão. No Tempo de Shakespeare, a convenção considerou que todos os papéis nos dramas públicos fossem feitos por homens. Assim, a personagem de Ofélia em Hamlet foi retratada por um ator masculino com roupa feminina; esta prática fornecia uma declaração cultural inicial sobre sexo, papéis e regras. Em um número de uma peça teatral de Shakespeare, Twelfth Night, por exemplo, encontramos personagens que mudam os sexos para efeito cômico, a troca de gênero nesses cenários foram brincadeiras e não sofreram qualquer desafio da maior convenção cultural. Mas mesmo neste faz de contas, parcelas da maleabilidade de gênero são reconhecidas. Enquanto estamos sendo entretidos, somos convidados a soltar o nosso sentido de fronteiras que divide os sexos, no encenar isso é tudo brincadeira. Mas o drama pode ser eficaz mais que o faz de conta; ele pode testar a margem de manobra da nossa imaginação de mundo. No entanto, na brincadeira da apresentação, questões sutis são levantadas. Você imagina a sua vida em outro gênero?
Comédias de Shakespeare para Hollywood viram regularmente cenários para confusões de gênero, como exercícios de confusão de identidade, com sugestões de sexo acrescentando como tempero. Em 1982, os espectadores americanos foram contratados com duas variações da lucidez de Shakespeare. Julie Andrews no filme Victor ou Victoria e Dustin Hoffman em Tootsie retrataram funções de comutação de gênero, com celebridades bem estabelecidas em sua essência. Estas performances não levantaram sérias questões de gênero, pois, não passavam de experimentos cross-dressing cômicos, ao invés de veículos que levantassem questões substantivas de identidade de gênero.
Uma década depois, a atriz Tilda Swinton apareceu no filme Orlando. Nesta adaptação do Romance alegórico de Virginia Wolff, a personagem central vive por 400 anos, o primeiro semestre como um homem, no segundo semestre como uma mulher. Wolff anuncia isto como tema central, no meio do filme, quando Orlando muda de homem para mulher. Swinton está nua e fala para a câmara: "Mesma pessoa; sexo diferente." Sua psiquê andrógena apoia o papel de incorporação de ambos os sexos. Em seguida, o filme chega aos riscos mais elevados ao sugerir que uma tal transformação pode ser concebível. Seu estado de espírito provocativo parece perguntar, "Quer fazer algo como ele?"
No final do século passado, um filme ainda mais desafiador apareceu. Em 1999 Hillary Swank ganhou um Oscar como melhor atriz no filme Meninos Não Choram. Aqui ela é lançada como uma jovem mulher determinada a viver como homem. Agora estamos diante de um filme que não deve ser entendido como uma comédia, mas em vez confrontado como uma história trágica lucinante. Para Swank, a decisão da personagem do filme de apresentar-se como um rapaz foi atendida inicialmente com violência, que, resultou, finalmente em sua morte. Esse filme reconhece que a vida de pessoas transexuais não deve ser motivo de riso. O drama levanta inquietantes questões de moralidade, não tanto sobre a propriedade da conduta sexual, mas sobre a violência tantas vezes provocada em torno de questões de identidade de gênero. Como o documento da United Methodist, Feitos a Imagem de Deus observa: "O problema não está em ser diferente, mas em viver em um mundo condenado ao medo". Enquanto americanos enchiam os cinemas, eventos da vida real também levantavam questões sobre a diversidade de gênero. Em 1975, Richard Raskind foi submetido a cirurgia de redesignação sexual (agora descrita como confirmação de gênero), tornando-se Renee Richards. Como homem, Raskind se destacou em alto nível escolar e novamente na Universidade de Yaleno como jogador tênis, mais tarde serviu na Marinha e, eventualmente, tornou-se cirurgião de olho. Casou-se e foi pai de um filho. Após a cirurgia, foi nagado a Renee Richards a entrada como mulher em 1976 no US Tennis Open Tournament. Ela entrou com processo e, em um acordão marcou os direitos transexuais, a Suprema Corte dos EUA decidiu a seu favor. Mais recentemente, os americanos observaram a publicidade em torno Chaz Bono, o filho transexual das celebridades musicais Sonny e Cher. Conhecido anteriormente como Chastity Bono, ele passou a viver como um homem trans, após a cirurgia de confirmação de gênero em 2008. Estes desenvolvimentos, juntamente com muitas experiências semelhantes em âmbitos públicos e privados da vida, levaram a uma consciência cultural ampliada com questões que são importantes para as pessoas transsexuais.
Existem agora uma porção de indivíduos que fazem sua transição de gênero com sucesso, e de grupos de apoio que ajudam as pessoas transsexuais encontrarem seu caminho para uma vida mais integrada e saudável. Estas informações dá a atual geração tem uma vantagem nítida de aproximar sua própria vida com suas decisões. Recursos na internet conectam aquelas que anteriormente se sentiam isoladas e marginalizadas. A geração mais jovem também é passível de sofrer menos da condenação religiosa que assombrou tantas pessoas transsexuais em gerações anteriores. Nossa reflexão aqui se concentra sobre as preocupações contínuas de muitas pessoas trans, entre as gerações, que esperam uma resposta mais compassiva a partir de sua cultura e de suas tradições religiosas.
A maioria de nós cresceu com a sensação de que sexo se divide naturalmente em "duas e apenas duas" categorias: masculino e feminino. Mas, se prestarmos atenção, notamos que a comunidade de humanos exibe uma considerável variedade em ambas identidades de gênero e auto-apresentação. Nossa sociedade idolatra figuras públicas que encarnam completamente os ideais de gênero cultural que se assemelham a caricaturas do feminino e masculino. Considere Dolly Parton e Arnold Schwarzenegger. Outros na vida pública ou na mídia vivem versões mais sutis da humanidade; aqui o músico Prínce vem à mente. As próprias comunidades eclesiásticas estão cientes de conselheiros masculinos eficazes e agentes de pastorais, cujo comportamento, empatia, carinho, e confortabilidade com uma gama de emoções, não se encaixam no estereótipo cultural de masculinidade. Encontramos mulheres líderes cuja determinados estilos de tomada de decisões e resolução de conflitos as difere dos estereótipos de feminilidade. Essa variedade nos perturba apenas se continuarmos a adotar uma visão não-negociável e rígida da natureza humana.

Adaptação do testo de James e Evelyn Whitehead.