segunda-feira, 9 de dezembro de 2013

GRANDES FIGURAS: Jemima Wilkinson: Pregador renascer em 1776 como "Amigo Publico Universal

Jemima Wilkinson / Amigo Público Universal ( Wikimedia Commons )

Jemima Wilkinson (1752-1819) era um estranho pregador americano que acordou de uma experiência de quase-morte em 1776 acreditando que não era nem homem nem mulher. Ele mudou de nome para "Amigo Universal Publico," lutou pela igualdade de gênero e fundou uma importante comunidade religiosa. Esta pessoa fascinante morreu quase 200 anos atrás, em 1 de Julho de 1819. Wilkinson declarou sua própria independência de gênero. É reconhecida como a primeira mulher norte-americana nascida a fundar um grupo religioso, mas também é chamada de "evangelista transexual." O dissidente pregador Quaker falou contra a escravidão e deu assistência médica para ambos os lados na Guerra Revolucionária. Wilkinson tinha 24 anos quando teve uma febre grave levando a uma experiência de quase-morte. Ao acordar ela com confiança anunciou a sua surpresa a família que Jemima Wilkinson tinha morrido e seu corpo estava agora habitada por um "Espírito da Vida de Deus" sem gênero enviado para pregar ao mundo. Ela insistia em ser chamado de Amigo Publico Universal ou simplesmente "o amigo". Desde então, o amigo se recusou a responder a seu nome de nascimento ou usar os pronomes de gênero.


Selo do Amigo Universal
Wikimedia Commons )
O pregador e profeta conhecido como "o amigo" desafia categorização. Foi rotulado como um "travesti espiritual" e está na listas de "assexuados famosos" é "uma variação de gênero quem é quem." Como um não-conformista do sexo cuja vida foi dedicada a Deus, se enquadra na definição de um santo gay. O Amigo andrógino era muitas coisas para muitas pessoas. Jemima Wilkinson nasceu em uma família Quaker, em Rhode Island em 29 de novembro de 1752. Mostrou um forte interesse na religião enquanto crescia. Em 13 de outubro de 1776, o domingo depois de seu renascimento, deu um sermão público pela primeira vez. Funcionários Quaker rejeitaram o amigo como um herege, mas ele/ela passou a pregar em todo Rhode Island, Massachusetts, Connecticut e Pensilvânia. Misturava credos cristãos tradicionais sobre pecado e redenção com o pacifismo Quaker, abolicionismo, vestido simples e relações pacíficas com índios nativos americanos. As mulheres não tinham direitos legais nos Estados Unidos, mas ele/ela defendia a igualdade dos sexos. Era um crente firme em abstinência sexual. As pessoas eram atraídas não só pela mensagem progressista, mas também pela personalidade forte do amigo e a aparência Inter gênero. Ele rejeitou trajes e penteados para uma mistura única de masculino e feminino das mulheres normais. Geralmente usava um vestido preto que flui do clero masculino com saias femininas espiando na bainha. Longos cabelos do amigo pendurado solto até o ombro. O resto da roupa freqüentemente incluía um chapéu de abas largas de homem e lenços coloridos das mulheres. Os primeiros recrutas eram membros da família, mas o amigo logo atraiu um grupo diversificado de seguidores, incluindo elites intelectuais e econômicas, bem como os pobres e oprimidos. Conhecido como Amigos Universais, eles perturbavam algumas pessoas, proclamando que o amigo era "o Messias Devolvido" ou "Cristo em forma feminina." Ele mesmo não fazia tais afirmações diretamente. Fundou a Sociedade de Amigos da Universalidade em 1783. Membros reunidos compraram um lugar comum utópico no deserto perto de Seneca Lake em Nova York em 1788. Quando os primeiros colonos chegaram a região, limparam a terra e se tornaram os primeiros brancos a se reunir e negociar com os nativos americanos. Em 1790 a comunidade já contava com uma população de 260. Observadores hostis colocavam o amigo em julgamento por blasfêmia em 1800, mas o tribunal decidiu que os tribunais americanos não poderiam julgar casos de blasfêmia devido à separação entre Igreja e Estado na Constituição dos EUA. Assim, o amigo foi o pioneiro na ciação de liberdade de expressão e liberdade de religião na lei americana. Tal como outras comunidades isoladas utópicas, baseadas em celibato, a Sociedade de Amigos Universais diminui. O Amigo "deixou o tempo", em 1 de julho de 1819 aos 61 anos. A organização se desintegrou em poucos anos depois da morte do fundador. O Amigo Público Universal continua a fascinar as pessoas de hoje. Uma das biografias mais autorizadas desta pessoa misteriosa é Pioneer Profetisa: Jemima Wilkinson, o Amigo Publick Universal por Herbert A. Wisbey Jr. Nos últimos anos de vida e obra do amigo foi examinado por feministas e estudiosos LGBT, incluindo o historiador gay Michael Bronski em seu novo livro premiado Lambda Literary, A Queer história dos Estados Unidos. ___ Links relacionados: Capítulo sobre Jemima Wilkinson de "santos, os pecadores e os reformadores", de John H. Martin (Crooked Lake Review) A Assunção de Jemima Wilkinsonpor Sharon V. Betcher (Jornal de Estudos do Milênio) ____ Esse post é parte da série de GLBT Santos por Kittredge cereja no Jesus in Love Blog. Santos, mártires, místicos, profetas, testemunhas, heróis, pessoas santas, deuses e figuras religiosas de interesse especial para lésbicas, gays, bissexuais e transexuais (LGBT) e queer as pessoas e os nossos aliados estão cobertas em datas apropriadas ao longo do ano.