terça-feira, 3 de dezembro de 2013

Pacientes livres do HIV após o transplante


(CNN) - Mais dois pacientes com HIV não têm sinais de que o vírus em seu sangue após transplantes de medula óssea, de acordo com os pesquisadores de Boston, que os tratavam.
No entanto, especialistas chegaram a dizer que os dois estavam curados, mas que o tratamento não é uma opção viável para a maioria dos pacientes com HIV.
Os resultados foram apresentados quarta-feira na conferencia da Sociedade Internacional de AIDS, em Kuala Lumpur, Malásia.
Os dois homens, cujas identidades estão em secreto, tinham tomado antirretroviral (ARV) de drogas por anos antes de ser diagnosticado com linfoma, um câncer dos gânglios linfáticos.
Ambos foram submetidos à quimioterapia intensiva seguida de transplante de medula óssea para tratar o câncer. Durante esse período eles permaneceram em terapia antirretroviral.
Cerca de quatro meses após o transplante os médicos ainda eram capazes de detectar o HIV em seu sangue, mas depois de seis a nove meses, todos os vestígios do vírus foram embora.
"Por causa desses resultados, nós pensamos que era justificável que outros pacientes passassem por essa terapia para ver o que acontece", disse o Dr. Timothy Henrich, que conduziu o ensaio clínico.
"Agora, uma pessoa normal que tem HIV, que tem tido a terapia anti-retroviral de longo prazo, durante anos, geralmente o vírus volta dentro de duas a quatro semanas após a interrupção do tratamento, ele vem de volta."
Em outros pacientes o vírus retorna em torno de oito semanas, disse Henrich, um pesquisador da Harvard Medical School e do Hospital Brigham and Women, em Boston, mas o vírus retorna de oito a 10 semanas após o tratamento é interrompido, na grande maioria dos pacientes.
Não é assim para os dois, no entanto.
"Estamos agora a guardar 15 semanas para um após a terapia e oito semanas para outro após a terapia dos nossos dois pacientes, e até o momento não somos capazes de detectar o HIV recuperado na corrente sanguínea depois que parou a terapia", disse Henrich.
"Fazemos o monitoramento semanal. Estamos olhando para o vírus no sangue e nas as células do sangue, essencialmente todas as semanas desde que paramos com a terapia, e não fomos capazes de detectar o vírus até momento."
Os dois homens estão sendo comparado a Timothy Ray Brown, também conhecido como o "paciente de Berlim". Brown é pensado como sendo a primeira pessoa a "curada" do HIV/AIDS.
Em 2007, Brown teve um transplante de células-tronco para tratar sua leucemia. O médico procurou um doador com uma mutação genética rara chamada CCR5 delta32 que faz com que as células-tronco naturalmente resistam à infecção pelo HIV.
Hoje, o vírus ainda não é detectável no sangue de Brown, e ainda é considerado "funcionalmente curado." Uma cura funcional significa que o vírus é controlado e não serão transmitidos para os outros.
O procedimento de transplante de células-tronco, no entanto, é muito perigoso, porque o sistema imunológico do paciente tem que ser exterminado, a fim de aceitar o transplante.
Usar o transplante de medula óssea para tratar o HIV não é um tratamento viável para a maioria dos pacientes, e apenas 1% dos caucasianos - principalmente europeus do Norte - e não os afro-americanos ou asiáticos têm a mutação CCR5 delta32, dizem os pesquisadores.
O transplante não é ainda uma estratégia prática para a maioria dos doentes com HIV, pois o risco de mortalidade é superior a 20%, diz Henrich.
Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Institutos Nacionais de Saúde, concordou.
"Esta não é uma abordagem prática para alguém que não precisa de um transplante de células estaminais, desde o transplante e sua preparação e sua consequente necessidade de imunossupressão crônica é um procedimento arriscado", disse Fauci.
"Se você tem uma neoplasia subjacente (tumor), como estes pacientes tinham, então o risco supera o benefício ", disse ele. "No entanto, se você está indo bem em ARVs e você simplesmente quer sair terapia anti-retroviral, o risco parece ser maior do que o benefício."
Embora os dois pacientes apresentem uma redução de vírus no sangue, ele pode ainda ser encontrado em alguns tecidos - do cérebro ou do trato gastrointestinal, por exemplo, diz Henrich.
O vírus "certamente poderia voltar", disse ele.
"É possível, ainda, que o vírus possa retornar em uma semana, pode retornar em um mês - na verdade, alguns modelos matemáticos preveem que o vírus poderia até voltar em dois anos depois de parar a terapia antirretroviral, então nós realmente “Não sei o que em longo prazo ou mesmo que efeitos completos do transplante de células-tronco e qual é a persistência viral”.
Ainda assim, ele sente que a informação vai ajudar a empurrar o campo curativo da pesquisa do HIV para frente.
"Nós estamos aprendendo diferentes estratégias sobre como podemos atacar o reservatório viral, como podemos aproveitar o sistema imunológico e melhor o que exatamente causou a falta de vírus nos dois pacientes, pelo menos no curto prazo."
No início deste ano, pesquisadores disseram que um bebê HIV-positivo em Mississippi recebeu altas doses de três drogas anti-retrovirais no período de 30 horas de seu nascimento, os médicos estão na esperança de controlar o vírus.
Dois anos depois, não há nenhum sinal de HIV no sangue da criança, fazendo dela a primeira criança a ser "funcionalmente curada" do HIV.
A Fundação para a Pesquisa da AIDS, ou amfAR, ajudou a financiar o estudo.
"Estes resultados fornecem claramente nova informação importante que pode muito bem alterar o pensamento atual sobre o HIV e a terapia genética", disse o CEO Kevin amfAR Robert Frost.
"Embora o transplante de células-tronco não seja uma opção viável para as pessoas com HIV em larga escala por causa de seus custos e complexidade, estes novos casos poderiam nos levar a novas abordagens para o tratamento e, finalmente, até mesmo erradicar, o HIV."
"Dr. Henrich está traçando um novo território na pesquisa de erradicação do HIV", disse Rowena Johnston, vice-presidente amfAR e diretor de pesquisa.
"Acreditamos que a continuidade dos investimentos da amfAR em pesquisa à base de cura HIV está começando a mostrar resultados reais e acabará por nos levar a uma cura em nossa vida."
Nesse meio tempo, Henrich diz que ele e outros grupos estão ativamente matriculando pacientes para estes tipos de estudos.
 Por Saundra Jovem , CNN